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abr
09

Swing Era, Tiempo de Big Bands (1935-1946)

El panorama musical de los años 30 se caracterizó por las grandes orquestas de swing de artistas como Duke Ellington, Benny Goodman, Glen Miller o Count Basie. El swing era una evolución lógica de estilos pianísticos como el ragtime pero además incorporaba arreglos de secciones de viento numerosas. Lo que caracteriza al swing es su ritmo sincopado y las melodías, siempre sostenidas por la sección rítmica.

 

Duke Ellington y su orquesta

Duke Ellington y su orquesta

 

 A menudo se cita el concierto de Benny Goodman en Palomar Ballroom de 1935 como un punto definitorio del swing y, de hecho lo es, aunque desde finales de los veinte ya habían interpretado este tipo de música artistas negros como Duke Ellington, Cab Calloway, Louis Armstrong o Louis Fletcher. En cualquier caso, a partir de 1935, debido a la gran aceptación del swing, este se convirtió en mucho más que un estilo de música ya que generó un determinado tipo de baile muy frenético y locales especializados como el mítico Cotton Club de Harlem. Paradójicamente, el Cotton Club fue durante muchos años un local de negros para blancos. La mayoría de artistas que actuaban eran negros pero la entrada era limitada al público blanco. El Cotton Club se convirtió en el local de referencia de Nueva York y albergó constantes actuaciones de grandes como Duke Ellington –que se hizo fijo-, Count Basie, Nat King Cole, Louis Armstrong, Billie Holiday o Ella Fitzgerald. Este periodo de tiempo ha suscitado gran interés y en 1984, Francis Ford Coppola grabó la película The Cotton Club en la que, además de vivir el ambiente musical asistimos al espectáculo mafioso de poder en tiempos de ley seca.

La popularidad que alcanzó el swing llegó a tal punto que este se extendió por países europeos como Alemania. El régimen Nazi prohibió este tipo de música porque era interpretada principalmente por negros y judíos pero el swing logró infiltrarse entre una parte de la juventud. Este episodio histórico también tiene su versión cinematográfica en la película Swing Kids (Rebeldes del Swing) de Thomas Carter (1993). Siguiendo con el carácter cinematográfico que ha adquirido el Swing, hay que señalar que seguramente sea Woody Allen quien mejor lo ha utilizado, película tras película convirtiéndolo en una seña de identidad de su propio estilo. A menudo se destaca el gusto de Allen por el jazz de forma genérica pero tanto en sus películas como en su banda de música, el director neoyorquino escoge jazz de la etapa swing. Os dejamos la escena inicial de Swing Kids.

Con el paso de los años, el swing se institucionalizó y llegó a un estado de acomodamiento. Como sucede siempre, en la década siguiente se iba a producir otra transformación que creció, en gran parte, como respuesta al swing; el be-bop. En cualquier caso estos artistas y orquestas crearon un sonido que se rescata a menudo según vienen y van las tendencias. Músicos como Brian Setzer han expresado su admiración por las big bands haciendo versiones de clásicos como Caravan (Duke Ellington) o In the mood (Glen Miller) demostrando que el swing es una parte fundamental de la cultura americana. Os dejamos con In the Mood de Glen Miller, una canción que seguro que todos habéis escuchado.

 




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