Archivo para 24 abril 2009

24
Abr
09

Swing Era, Tiempo de Big Bands (1935-1946)

El panorama musical de los años 30 se caracterizó por las grandes orquestas de swing de artistas como Duke Ellington, Benny Goodman, Glen Miller o Count Basie. El swing era una evolución lógica de estilos pianísticos como el ragtime pero además incorporaba arreglos de secciones de viento numerosas. Lo que caracteriza al swing es su ritmo sincopado y las melodías, siempre sostenidas por la sección rítmica.

 

Duke Ellington y su orquesta

Duke Ellington y su orquesta

 

 A menudo se cita el concierto de Benny Goodman en Palomar Ballroom de 1935 como un punto definitorio del swing y, de hecho lo es, aunque desde finales de los veinte ya habían interpretado este tipo de música artistas negros como Duke Ellington, Cab Calloway, Louis Armstrong o Louis Fletcher. En cualquier caso, a partir de 1935, debido a la gran aceptación del swing, este se convirtió en mucho más que un estilo de música ya que generó un determinado tipo de baile muy frenético y locales especializados como el mítico Cotton Club de Harlem. Paradójicamente, el Cotton Club fue durante muchos años un local de negros para blancos. La mayoría de artistas que actuaban eran negros pero la entrada era limitada al público blanco. El Cotton Club se convirtió en el local de referencia de Nueva York y albergó constantes actuaciones de grandes como Duke Ellington –que se hizo fijo-, Count Basie, Nat King Cole, Louis Armstrong, Billie Holiday o Ella Fitzgerald. Este periodo de tiempo ha suscitado gran interés y en 1984, Francis Ford Coppola grabó la película The Cotton Club en la que, además de vivir el ambiente musical asistimos al espectáculo mafioso de poder en tiempos de ley seca.

La popularidad que alcanzó el swing llegó a tal punto que este se extendió por países europeos como Alemania. El régimen Nazi prohibió este tipo de música porque era interpretada principalmente por negros y judíos pero el swing logró infiltrarse entre una parte de la juventud. Este episodio histórico también tiene su versión cinematográfica en la película Swing Kids (Rebeldes del Swing) de Thomas Carter (1993). Siguiendo con el carácter cinematográfico que ha adquirido el Swing, hay que señalar que seguramente sea Woody Allen quien mejor lo ha utilizado, película tras película convirtiéndolo en una seña de identidad de su propio estilo. A menudo se destaca el gusto de Allen por el jazz de forma genérica pero tanto en sus películas como en su banda de música, el director neoyorquino escoge jazz de la etapa swing. Os dejamos la escena inicial de Swing Kids.

Con el paso de los años, el swing se institucionalizó y llegó a un estado de acomodamiento. Como sucede siempre, en la década siguiente se iba a producir otra transformación que creció, en gran parte, como respuesta al swing; el be-bop. En cualquier caso estos artistas y orquestas crearon un sonido que se rescata a menudo según vienen y van las tendencias. Músicos como Brian Setzer han expresado su admiración por las big bands haciendo versiones de clásicos como Caravan (Duke Ellington) o In the mood (Glen Miller) demostrando que el swing es una parte fundamental de la cultura americana. Os dejamos con In the Mood de Glen Miller, una canción que seguro que todos habéis escuchado.

 

23
Abr
09

fotoconceptualismo

Jeff Wall es un fotógrafo canadiense nacido en Vancouver (Canadá) en el año 1946, ciudad en la que reside y trabaja, resultando ser una figura clave en la escena artística de su ciudad durante años. Premiado en el año 2002 con el prestigioso Premio Hasselblad.

Su obra ha ayudado a definir el llamado fotoconceptualismo. Sus fotografías son a menudo cuidadosamente planificadas como una escena en una película, con pleno control de todos los detalles. Sus composiciones se encuentran siempre bien pensadas, o prestadas, a partir de clásicos pintores como Edouard Manet. Muchas de sus imágenes son grandes (normalmente 2X2 metros) transparencias colocadas en cajas de luz, según el fotógrafo esta idea le vino durante un viaje en autobús entre España y Londres tras ver un gran anuncio publicitario montado sobre una caja de luz en una parada de autobús. Los temas tratados en sus fotografías son sociales y políticos, tales como la violencia urbana, racismo, pobreza, así como conflictos de género y de clase.

Mimic, famosa imagen de J. Wall

"Mimic", famosa imagen de J. Wall

A la izquierda podemos observar una   famosa imagen de Jeff Wall realizada en 1982. Ésta resulta ser una transparencia de color de 198 cm por 229 cm. En ella, vemos a tres personas, una pareja y un hombre, caminando hacia la cámara sobre un lado de la acera. La calle pertenece a un suburbio en una ciudad norteamericana, un área residencial mezclada con pequeñas industrias. La pareja, a la derecha en la imagen, es blanca, y el hombre de la izquierda es de origen asiático. La mujer lleva unos pantalones cortos rojos y un top blanco mostrando su ombligo. Su novio lleva un chaleco, con una barba poblada y pelo despeinado; dan la impresión de ser de clase trabajadora. El hombre asiático está vestido elegantemente, con una camisa gris; da la impresión de ser de clase media. El novio hace un gesto racista al girar su cara hacia fuera para mirar de reojo al hombre asiático. La imagen ha sido tomada en el momento justo en que se produce el gesto y revela la tensión social. Sin embargo, esta escena ha sido construida meticulosamente al igual que si fuera una imagen cinematográfica.

 

22
Abr
09

instalaciones audiovisuales

Douglas Gordon, vídeo artista contemporáneo

Douglas Gordon, vídeo artista contemporáneo

Douglas Gordon es uno de los artistas más importantes de su generación. Ganador, en 1996, del prestigioso Turner Prize, Gordon cultiva diversas técnicas: fotografía, escultura, texto…

En el año 2006 presentó una una proyección videográfica (Off Screen) de 1998 en la Fundación Joan Miró de Barcelona. En este caso la imagen de una cortina se superpone a la pantalla que es, a su vez, también una cortina, y una instalación sonora, con un teléfono que reproduce una voz fragmentaria.

24 Hour Psycho, obra de D. Gordon

"24 Hour Psycho", obra de D. Gordon

22
Abr
09

videoinstalaciones

Wolf Vostell, descubridor de la técnica del Dé-coll/age

Wolf Vostell, descubridor de la técnica del Dé-coll/age

Wolf Vostell  es considerado un auténtico pionero en el ámbito de las videoinstalaciones. De hecho, así fue ya que su obra (comenzada en 1958) y titulada  TV Dé-coll/ages se considera una de las primeras videoinstalaciones. También es considerado pionero dentro de otras manifestaciones como:

· El happening: manifestación artística surgida en los años 50 y caracterizada por la participación de espectadores. Suele ser no permanente, efímera, ya que busca una reacción espontánea del público. Por este motivo los happenings se producen en lugares públicos, como un gesto de sorpresa. Un ejemplo de ello son los eventos organizados por Spencer Tunik. Éste es conocido por sus fotografías de grandes masas de personas desnudas dispuestas en artísticas formas y a menudo situadas en localizaciones urbanas y conocidas como Instalaciones

Obra El fin de Parzivae de Wolf Vostell (Malpartida de Cáceres)

Obra "El fin de Parzivae" de Wolf Vostell (Malpartida de Cáceres)

· El movimiento Fluxus en Europa. Se trata de un movimiento de las artes plásticas pero también de la música y la literatura. Tuvo su momento más activo entre la década de los sesenta y los setenta del siglo XX. Se declaró contra el objeto artístico como mercancía y se proclamó a sí mismo como el antiarte.

Television Decollage, 1963 (W. Vostell)

"Television Decollage", 1963 (W. Vostell)

 

21
Abr
09

Diálogo generacional

La secuencia fotográfica que hemos llevado a cabo está basada en el siguiente texto:

Te escribo desde otro mundo, un mundo de apariencias. De alguna manera, los dos mundos se comunican entre sí. La memoria es para uno lo que la historia es para otro. Un imposible. Las leyendas nacen para descifrar lo indescifrable. La memoria debe desarrollarse en su propia confusión, según su propio impulso. Un momento de respiro la destrozaría como se consume un fotograma delante del proyector

Chris Marker, Sans Soleil, film de ensayo documental y ciencia-ficción, 1982.

En este caso encontramos una mujer joven como personaje principal que escribe con ordenador, pero sus imágenes son los recuerdos de otra persona. Este segundo personaje es su madre que escribe a máquina. Finalmente se descubre que están escribiendo el texto de Chris Marker. Se crea un desdoblamiento de la memoria en dos personajes.

Nos interesaba el hecho de reproducir en un microrrelato el diálogo generacional entre una madre y su hija. El texto de Chris Marker nos ofreció la oportunidad de vislumbrar este relato años más tarde; cuando la hija ya había convertido las experiencias de la madre en su propia historia.

18
Abr
09

Bessie Smith; memorias de una cantante de blues en los años 20

(Chattanooga, Tennessee, 15-04-1895 / Clarksdale, Mississipi, 26-09-1937)

Bessie Smith era conocida como la emperatriz del blues y fue la primera gran estrella de blues durante los años 20 y 30. Su éxito empezó en 1923 con la grabación de Downhearted Blues pero Bessie ya había trabajado en todos los lugares en los que podía hacerlo una cantante de blues en aquellos tiempos: primero como bailarina y después en cabarets, clubs, teatros y espectáculos de vaudeville. 

Nació en Chattanooga, Tennesse probablemente el 15 de abril de 1894 aunque la fecha es incierta ya que no tuvo partida de nacimiento. Como ocurre con muchos de los grandes artistas de blues y jazz, Bessie creció en condiciones de miseria. Su padre murió poco después de que ella naciera y su madre cuando Bessie tenía nueve años. A partir de entonces, su hermana mayor se dedicó a cuidar de la familia. Bessie pronto destacó por su poderosa voz de contralto siguió la estela de artistas como Ma Rainey –quien ayudó a Bessie- y Mammie Smith que había sido la primera cantante en grabar un tema de blues, Crazy Blues. El sonido de de la música de Bessie Smith está a mitad camino entre el blues y el jazz; se trata de blues tocado con piano e instrumentos de viento. En efecto, Bessie supo rodearse de grandes jazzmen como Louis Armstrong con quien grabó St.Louis Blues, Coleman Hawkins e incluso Benny Goodman.

 Según Frank Tirro en Historia del Jazz Clásico:

Bessie Smith combinaba un inusual sentido del ritmo con una  extrema sensibilidad para el tono y la dicción correctos, rasgo que le permitió llegar a una audiencia muy amplia. Su forma de articular notas y palabras, empleando gran variedad de enfoques rítmicos y tonales, aportaba a sus interpretaciones una gran elegancia y cierta apariencia de improvisación.

Desde 1929 a 1933 Bessie, como muchos artistas, atravesó tiempos difíciles debido a la Gran Depresión –que paralizó la industria discográfica- y sus problemas personales. La vida personal de Bessie Smith, como si de un blues se tratara, estuvo marcada por el alcoholismo y los desengaños amorosos. Sin embargo, Bessie logró recuperarse y participar en la Swing Era de los 30.

Lamentablemente, Bessie murió en 1937 tras un accidente de coche mientras acudía a un concierto en Memphis. Conducía su entonces compañero Richard Morgan y su muerte está rodeada de misterio. Hay diversas versiones. Por una parte, se dice que Bessie se desangró porque los hospitales cercanos no admitían pacientes negros. Sin embargo, hay otra versión según la cual Bessie murió en el hospital. 

 La influencia de Bessie Smith en la música posterior ha sido decisiva y ha marcado el estilo vocal y el punto de partida de grandes cantantes como Billie Holiday y Janis Joplin especialmente, además de otras como Big Mama Thornton. Asimismo, el grupo The Band tiene una canción dedicada a ella titulada Bessie Smith que también interpreta Norah Jones. En 1970, poco antes de su muerte, Janis Joplin pagó una lápida para la tumba de Bessie. Janis destacó a Bessie como una de sus influencias más primarias: —Bessie me mostró el aire y me enseñó como llenarlo.
 La vida de las grandes cantantes de blues y jazz ha estado frecuentemente marcada por las dificultades, el conflicto interior y las muertes prematuras. Puede que incluso que sean esas condiciones las que le han hecho cantar con ese sentimiento inigualable, real y a menudo doloroso que ha permitido que sus miles de seguidores nos emocionemos escuchando torrentes de voz únicos.

Por desgracia no quedan prácticamente vídeos que muestren a Bessie en directo pero sí se conserva el cortometraje St.Louis Blues en el que canta con la orquesta de Fletcher Henderson.  

 

 

Descarga Bessie Smith – Classic Blues

Descarga Bessie Smith – Mother of the Blues

15
Abr
09

Videoarte

El videoarte surge a mediados de los años 60 en un contexto estadounidense fundamental para comprender el significado y el trasfondo de muchas de las obras:

 – Beat Generation

Jack Kerouac (1922-1969) es el novelista más destacado y emblemático de la generación beat. En el camino se ha convertido en el manifiesto de esta generación donde se muestra el espíritu enloquecido y viajero a bordo de Cadillacs prestados y Dodges desvencijados desde Nueva York a Nueva Orleáns pasando por Ciudad de México, Chicago, etc. Alcohol, éxtasis, angustia y desolación, el retrato de una América subterránea, auténtica y desinhibida, ajena a todo establishment.

Jack Kerouac, autor de En el camino

Jack Kerouac, autor de "En el camino"

 – Derechos civiles

El reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. (n. Atlanta, Georgia, 15 de enero de 1929 – m. Memphis, Tennessee, 4 de abril de 1968) fue un ministro de la iglesia bautista y activista del Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos para los afroamericanos, galardonado con el Premio Nobel de la Paz.

 – Black Power

El Partido Pantera Negra (en inglés Black Panther Party originalmente llamado Partido Pantera Negra de Autodefensa, y popularmente conocido como Panteras Negras) es una organización política afroamericana de los Estados Unidos, fundada en Oakland, California en octubre de 1966 por Huey P. Newton, Bobby Seale y David Hilliard.

Newton y Seale, influenciados por los pensamientos de Malcolm X, fundaron en la Universidad de Merrit, Oakland, el Consejo Asesor del Alma de los Estudiantes. Al año siguiente del asesinato de Malcolm, para los actos de conmemoración del aniversario, propusieron llevar al campus un escuadrón de jóvenes armados, propuesta que fue rechazada. Tras ese incidente, dejaron el Consejo y decidieron formar el Partido Pantera Negra. En numerosas ocasiones fue considerado por el FBI como grupo terrorista.

 – Hippie Flower Power

Se llama Hippie a un movimiento contracultural de los años 1960, así como también a los seguidores de dicho movimiento. La palabra hippie deriva del inglés hipster que solía usarse para describir a la subcultura previa de los beatniks, que tuvo como base importante a la ciudad estadounidense de San Francisco (California) y su distrito Haight-Ashbury. Esta nueva subcultura heredó algunos valores contraculturales de la Generación Beat y en menor grado del naturismo alemán, y en determinados casos crearon sus propias comunidades intencionales.

 – Movimiento de liberación de la Mujer

Este término (Mouvement de libération des femmes en francés) aparece en Francia en 1970. En un primer momento es la prensa la que lo bautiza movimiento de liberación de la mujer en referencia al Women’s Lib estadounidense. El 26 de agosto de 1970 un grupo compuesto por jóvenes mujeres llega a depositar una corona de flores sobre la tumba del soldado desconocido en el Arco del Triunfo con una cinta que dice: todavía hay alguien más desconocido que el soldado: su mujer.

En un segundo momento, diversos grupos y grupúsculos que son parte de la renovación generacional de la lucha de las mujeres se reconocen en este nombre y se lo apropian haciéndolo plural porque el movimiento rechaza las representaciones reductoras: el “Movimiento de liberación de la mujer” se transforma en el Movimiento de liberación de las mujeres (MLF). En mayo de 1972, en el día de la madre, unas doscientas mujeres vestidas de niña marcharon por los Campos Elíseos detrás de la Madre. La consigna era: Festejada un día , explotada todo el año.

 – La Guerra de Vietnam

Llamada también Segunda Guerra de Indochina, fue un enfrentamiento bélico que enfrentó entre 1958 y 1975 a los estados de Vietnam del Sur, apoyados por el intervencionismo de la Doctrina Truman de los Estados Unidos, hasta su retirada en 1973, y Vietnam del Norte, apoyado por el bloque comunista, en el contexto general de la Guerra Fría.

En 1965 Martin Luther King empezó a expresar dudas sobre el papel de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. En febrero y de nuevo en abril de 1967, King se expresó fuertemente contra el papel de los Estados Unidos en la guerra.

Martin Luther King

Martin Luther King

 – Escuela de Franckfurt

Se basa en un marxismo heterodoxo (desviado) en el que cobran gran importancia las dimensiones sociales y los problemas de desigualdades de clase. Se consolida entre los años 30-31 y está integrada en un primer momento por intelectuales judíos. H. Marcuse (Berlín, 19 de julio de 1898 – Berlín, 29 de julio de 1979), filósofo y sociólogo alemán, fue una de las principales figuras de la primera generación de la Escuela de Frankfurt.

En el seno de la aparición del videoarte encontramos una de las influencias más importantes en los cineastas franceses y americanos del cinéma vérité. Este concepto se basa en la fórmula que lanzó el sociólogo E. Morin.  Así pues, el término aparece tras el lanzamiento de la película Crónica de un verano  en el festival de cine etnográfico de Venecia. En esta película ciertos entrevistadores salen a la calle a preguntar (se trata de un hecho inédito en 1960). La entrevista callejera planteaba problemas técnicos estéticos pero se impuso en unos años (1958-1965) y se convirtió en un doxa de la televisión y el cine dominante.

Una artista que ejemplifica a la perfección el concepto de videoarte es Hannah Wilke (1940- 1993). Ésta  estuvo en la actualidad informativa al ser expuesta en octubre de 2006 una retrospectiva titulada Hannah Wilke. Exchange Values en el Artium (Centro- Museo Vasco de Arte Contemporáneo. Vitoria- Gastéiz). 

En los años 60, Wilke y otras muchas mujeres reivindicaron a través de su arte el reconocimiento de la especificidad de su sexo y el protagonismo del papel de mujer sujeto frente al de mujer objeto que había ocupado tradicionalmente en la historia del arte. Los primeros trabajos de Wilke, inscritos en el momento histórico expuesto anteriormente, guardan una enorme coherencia con las reflexiones del incipiente feminismo artístico, del que ella es hoy día referente indispensable.

Lo más destacable de su obra, es que la artista se convierte en objeto de su propio arte, exhibe su cuerpo desnudo, lo expone, permitiéndose incluso el lujo de objetificarlo bajo su atenta mirada, que rompe y subvierte las leyes de la mirada tradicional del patriarcado. Las referencias a la historia del arte laten tras cada vídeo, tras cada fotografía, demostrando que la artista conocía en profundidad los entresijos de la imaginería occidental.

Hannah Wilke. S.O.S. Strarification Object Series, 1974-82

Hannah Wilke. S.O.S. Strarification Object Series, 1974-82

En S.O.S. Starification Object Series, Wilke asume el papel de esas modelos anónimas que pueblan las campañas publicitarias, imita sus poses artificiales, demostrándonos que son tan sólo gestos estereotipados de “lo femenino”, que, repetidos hasta la saciedad, han terminado por convertirse en norma de feminidad. En términos generales, la obra de Wilke ejemplifica el contexto histórico de la artista, y muestra las pautas que marcaron los debates del feminismo de los años 60-70. Una obra que ha influido a numerosas artista que siguen trabajando en consonancia con los diferentes feminismos.




Décadas y estilos

Música en Tránsito

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