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Laurel y Hardy

La estrecha relación personal y profesional que mantuvieron Laurel y Hardy –o el “gordo” y el “flaco” como se dieron a conocer en España- comenzó años después de su primera aparición juntos en la película muda The Lucky Dog que fue estrenada en 1921. En esta película aun no podemos hablar del dúo cómico que se dio a conocer en casi todo el mundo, sino de dos actores por separado cuyas raíces son sustancialmente distintas: Stan Laurel (el “flaco”) cuyo nombre completo era Arthur Stanley Jefferson nació el año 1890 en Ulverston, un pueblo del Nordoeste de Inglaterra donde actualmente podemos encontrar el “Laurel & Hardy Museum”. Por otra parte, Oliver Hardy (el “gordo”) nació en Harlem (EEUU) en el año 1892. Su nombre completo era Oliver Norvell Hardy Jr y junto a Laurel realizaron más de 100 películas en 30 años.

En 1927 fue estrenada The Second Hundred Years, considerada la primera película oficial de este dúo cómico. Leo McCarey, quien probablemente fue el ideólogo de la pareja fue el supervisor de la película junto a Fred Guiol (director). Durante su larga carrera actuaron en una cantidad innumerable de producciones: cortometrajes y largometrajes tanto mudos como sonoros. El paso del cine mudo al sonoro que supuso el fin de algunos artistas fue para ellos un nuevo foco de riqueza artística en el que utilizaban sus respectivos acentos inglés británico y americano sureño para enfatizar su humor visual. Además, como apunte es interesante afirmar que algunas de sus versiones son dobles y los propios “gordo” y “flaco” utilizan un español chapurreado que duplicaba la comicidad (y, curiosamente, también la duración) de las cintas originales.

Hal Roach fue su productor a partir de 1927, y con él consiguieron la mayoría de sus éxitos:

– En 1932 realizaron el corto The Music Box que recibió un Oscar al mejor corto de comedia.

– Pese a que Roach contrató a escritores y directores como Frank Capra, H.M. Walter, Leo McCarey, etc., la mayoría de los guiones eran retocados, total o parcialmente, por el propio Laurel quien era el líder natural del dúo.

– La famosa melodía de Laurel y Hardy, la conocida Canción del CuCu (“The Cuckoo Song”, “Ku-Ku”, o “The Waltz of the Cuckoos” fue compuesta para Roach por Marvin Hatley para un programa de radio.

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En las películas de Laurel y Hardy encontramos características originarias de diferentes ámbitos artísticos:

– Humor Slapstick: humor en el que se exagera la violencia física.

– “Proceso de ordeñar”: Acuñado por ellos mismos. Una idea simple es usada para enlazar varias situaciones o momentos cómicos (gags).

– Surrealismo: Componentes casi mágicos. Por ejemplo, Laurel chasquea el pulgar como si encendiera un mechero y de sus dedos sale una llama con la que enciende una pipa.

– Rutina cómica conocida como “tit-for-tat” (esto por aquello) en sus peleas con un oponente: al principio Laurel y Hardy empiezan a destrozar algún objeto muy querido por su enemigo mientras éste observa sin intención de defenderse. Cuando la pareja acaba su destrozo, su enemigo, con calma, empieza a destrozar otro objeto querido por el dúo mientras ellos observan. Y así sucesivamente, primero unos y después el otro.

Años más tarde, actuaron para la Fox y la MGM. Los métodos de producción mucho más sofisticados relegaron a la pareja a los estudios de películas de serie B. En este momento no tenían ningún poder creativo y además, recibieron críticas negativas. Durante los años 30,40 y 50 realizaron varias giras por Inglaterra y el resto de Europa que dieron lugar a nuevos grandes éxitos de este dúo. En 1954 realizaron su única aparición en un programa de televisión. Se trataba de “This is your life”, un programa en directo presentado por Ralph Edwuards para la NBC. Un año más tarde tuvo lugar su última grabación que se hizo pública en el programa “This is Music Hall”. Fue su “adiós” a todos los espectadores que habían disfrutado con ellos ya que poco tiempo después Oliver Hardy murió y Laurel ya no volvió a actuar aunque sí escribió chistes y guiones para otros cómicos.

Aquí os dejamos con uno de sus videos característicos, una escena de con agua cuyo humor recuerda la esencia de este dúo.


7 Responses to “Laurel y Hardy”


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