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Supervivientes del Blues: Pinetop Perkins – Pinetop & Friends (2008)

Nacido como Joseph William Perkins el 7 de julio de 1913, ‘Pinetop’ Perkins es uno de los grandes supervivientes del blues auténtico del Mississippi. A sus 96 años, Pinetop pertenece al pequeño grupo de bluesmen que siguen en activo, sacando discos y actuando en directo. David Honey Edwards (28 de junio de 1915), B.B. King (16 de septiembre de 1925), Chuck Berry (18 de octubre de 1926),  Fats Domino (26 de febrero de 1928), Matt ‘Guitar’ Murphy (29 de diciembre de 1929), Louisiana Red (23 de marzo de 1932), Otis Rush (29 de abril de 1935), James Cotton (1 de julio de 1935), Jerry Lee Lewis (29 de septiembre de 1935), Sugar Pie Desanto (15 de octubre de 1935), Willy ‘Big Eyes’ Smith (19 de enero de 1936) y Etta James (25 de enero de 1938) son algunos de los artistas clásicos enraízados en blues que siguen vivos y, aunque algunos de ellos ya no actúan, siguen representando al estilo con toda su fuerza. Algo tienen estos músicos cuando pasan todos de setenta y siguen con ánimo y salud para seguir interpretando música. Pinetop, cerca de la centena, gana en años a todos los demás y representa la figura del bluesman del Mississippi que emigró a Chicago.

Pinetop Perkins es conocido, sobre todo, por haber formado parte de la banda Muddy Waters en la que entró en 1969 sustituyendo a Otis Spann. Perkins se quedó con Muddy hasta el año 81 incluyendo las participaciones  en los célebres discos de retorno de Waters: Hard Again (1977) y I’m Ready (1978). Con un estilo notablemente distinto al de Otis Spann, Perkins se convirtió en una “figura legendaria por ser el mayor del grupo” (Gérard Herzhaft, La Gran Enciclopedia del Blues) y continuar con la tradición clásica del piano sureño. Mientras que Otis Spann había desarrollado un estilo de piano más moderno a partir de la influencia de Big Maceo, el sonido de Perkins estaba basado en el boogie-woogie y el barrelhouse. De hecho, uno de sus temas más emblemáticos, Pinetop’s Boogie Woogie, es una relectura de una composición original de Pinetop Smith. La canción original de Pinetop Smith, grabada en 1928, se cita a menudo como la primera grabación de boogie woogie.

Pinetop nació en Belzoni (Mississippi) en el año 1913 y empezó tocando la guitarra hasta que una herida causada en una pelea con una corista le hizo pasarse al piano. A partir de ahí, estuvo actuando como músico durante los años 30 y 40 en la zona del delta del Mississippi. Pasó tres años junto el cantante y armonicista Sonny Boy Williamson II con el que participó en el programa de radio King Biscuit Time de la KFFA, estuvo de gira con Robert Jr. Lockwood y con Robert Nighthawk con quien llegó a viajar a Chicago para grabar con él para Chess Records. Era 1948, el año en que Muddy Waters iba a empezar a ganar cierta popularidad con la grabación de I can’t be satisfied y Little Anna Mae pero Pinetop todavía no estaba preparado para la gran ciudad industrial. Volvió al sur y tras una breve colaboración con B.B. King, recorrió estados junto al genial guitarrista Earl Hooker durante la década de los 50. En el 53 grabó el tema mencionado, Pinetop’s boogie woogie, para Sun Records. Sam Phillips, fundador de Sun, se hizo famoso por ser el “descubridor” de Elvis pero antes de grabarle a él, se dedicó a grabar a músicos de country y bluesmen como Howlin’ Wolf y el propio Pinetop Perkins. No resulta nada raro que fuese así ya que el blues, y específicamente el boogie woogie es el principal antecesor del rock ‘n’ roll -si es que de verdad son géneros distintos-. Perkins siguió su andadura musical junto a gente como Ike Turner y Boyd Gilmore y a finales de los sesenta volvió a Chicago para reunirse otra vez con Earl Hooker. Esta estancia en la ciudad del blues eléctrico sí fue definitiva para Pinetop Perkins que a los pocos meses entró en la banda del principal bluesman de la ciudad, Muddy Waters. Pinetop, que ya tenía 55 ó 56 años,  gozó entonces de su periodo de mayor popularidad así como de trabajo en una formación estable. Pinetop tuvo la difícil papeleta de sustituir a Otis Spann pero aportó su propio sonido y la experiencia de haber trabajado durante tantos años.

Curiosamente, la carrera de Pinetop Perkins ha ido de menos a más en cuanto a producción discográfica. Abandonó la banda de Waters en 1980 y formó The Legendary Blues Band junto a Willie “Big Eyes” Smith, Louis Myers, Calvin Jones y Jerry Portnoy. Más tarde, empezó a grabar como líder en las sesiones  y se convirtió en un músico habitual en festivales, programas y noticias. A partir de ahí, recogemos las palabras de su página web, “es ciertamente irónico que Pinetop esperara a cumplir los 80 para florecer como líder publicando 15 discos en 15 años empezando en 1992.”  Aunque recientemente se ha publicado también el dvd Born in the Honey que repasa la historia del pianista, Pinetop Perkins & Friends es su último trabajo de estudio. Se trata de un disco de blues fantástico en el que Pinetop hace su propia versión de 10 clásicos rodeado de colaboraciones: Nora Jean Bruso, Eric Clapton, Paul Diethelm, Willie Kent, B.B. King, “Little Frank” Krakowski, Eric Sardinas, Kenny Smith, Kester Smith, Leon Smith, Willie “Big Eyes” Smith, Bob Stroger, Jimmie Vaughan y Bill Willis.

El disco gira principalmente en torno a dos ejes: el boogie-woogie y la tradición del Chicago Blues. La primera es canción es Take it easy, uno de los boogies clásicos de Pinetop en el que vemos que Pinetop se mantiene en un gran estado de forma. Los coros femeninos y la guitarra solista terminan por redondear la canción. Down In Mississippi junto a la inconfudible guitarra de B.B.King y Barefootin’ (versión del hit de Robert Parker) siguen la misma línea y Look Yonders Wall nos remite al blues clásico de Elmore James. Por otra parte, hay dos versiones de su colega Muddy Waters. Canciones que interpretaron juntos y clásicos del blues: Got my mojo workin’ y  Hoochie Coochie Man en las que ahora Pinetop recoge algunos de los fraseos vocales de Muddy.  El apartado de canciones dedicadas a Chicago se cierra con la canción definitiva sobre esta ciudad,  el blues de Robert Johnson, Sweet Home Chicago. El disco lo completan Anna Lee, How Long/Come Back Baby -cantada junto a Nora Jean Bruso- y Bad Luck Baby, todos ellos blues lentos que añaden un poco de calma a un disco sorprendente.

Lo fabuloso de este tipo de músicos y artistas que provienen de orígenes tan  sencillos es la humildad que conservan, la naturalidad con la que hacen aquello que han hecho durante toda su vida. La mayoría nacieron en ambientes pobres, no fueron a la escuela ni recibieron una educación tal y como la concebimos ahora pero pusieron todo su esfuerzo y constancia en la música. Ahora reciben premios, son idolatrados por nuevas generaciones y se conservan como una especie de tesoros histórico-musicales. Pinetop Perkins es un de ellos…

 

 

 

 

Descarga Pinetop Perkins & Friends

Descarga Pinetop’s Boogie-Woogie

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4 Responses to “Supervivientes del Blues: Pinetop Perkins – Pinetop & Friends (2008)”


  1. 1 frutasingular
    5 enero 2010 a las 13:53

    Aquest tipus d’entrades amb les que continuarem són un humil homenatje als músics clàssics que segueixen vius, en el cas de Pinetop publicant discos i donant concerts als 96 anys. A més és un disc de bon nivell que qualsevol persona més jove firmaria fer. Hui la gent que apren a tocar blues -i tants estils relacionats- utilitzen a esta gent com a model (conscientment o no). Esperem que servisca per que algú puga anar descobrint-los.

    I lo de la búsqueda…d’això es tracta. S’alegrem perquè és una bona senyal.

  2. 2 Marc
    5 enero 2010 a las 10:51

    Excel·lent entrada, sí. M’agrada la iniciativa Supervivientes del blues. I sobretot, m’agraden les descàrregues, ara les escoltaré, però de primeres, és un punt a favor vostre la possibilitat. Ahir buscant una cançó, accidentalment vaig acabar en el vostre blog, com la primera font d’informació!

    Salut.


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