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30
Abr
10

“Hay algo de verdad en cada canción de Reverend Horton Heat”

Interview Reverend Horton Heat (original version) (7th of April, 2010)

Entrevista Reverend Horton Heat

Hablamos con Jimbo Wallace, el potente contrabajista de Reverend Horton Heat, aprovechando la primera visita del grupo a Valencia. Jimbo nos atiende al pie del escenario minutos antes de empezar el concierto. Comentamos su último trabajo, Laughin’ and Cryin’, además de repasar sus señas de identidad, su amada tejas y el estado del country.

Josep con Jimbo Wallace

Desde su debut Smoke ‘em If You Got ‘em en el 91, la trayectoria de Reverend Horton Heat se ha caracterizado por la combinación independiente de géneros aparentemente distantes como el rockabilly y el punk. Partiendo de una base de country enraizada en las historias al margen de la ley del Outlaw Country, el grupo agarra la tradición y la utiliza a su gusto; con delicadeza o a sacudidas, sin ánimo de repetir y con capacidad para darle vida autónoma. De la fantástica experiencia de su concierto, destaca –entre tantas cosas- su unión y destreza instrumental capaz de controlar los tiempos con maestría. Por si todo eso no fuera suficiente, Jimbo Wallace nos habla con sencillez sobre historias de rock, referencias pasadas y compañeros de viaje.

Habitualmente, los grupos de psychobilly se han centrado en la parte punk del rockabilly. En vuestro caso, habéis combinado el sonido del genuino rockabilly con el punk de una manera poco tradicional. ¿Cuál fue el enfoque en vuestro último disco, Laughin’ and Cryin’?

El Reverendo tenía muchas canciones de country ya escritas y necesitábamos grabarlas para un disco así que dijimos: “estas canciones son muy buenas, vamos a hacerlo.” Dijo que nuestro siguiente disco sería más de rock ‘n’ roll pero para este teníamos varias canciones que había que grabar. Eso siempre ha sido una de las cosas especiales de Reverend Horton Heat porque podemos calmar los temas y hacer canciones románticas y luego podemos hacer rock ‘n’ roll, punk, punkabilly o rockabilly. Todo viene del conjunto: distintos estilos, pasión por la música y distintos grupos. Yo soy un fan de las canciones románticas y al Reverendo  le gusta Johnny Burnette y Jerry Lee Lewis. Crecí escuchando los discos de Buddy Holly y Elvis Presley de mi padre. Pero cuando era adolescente el punk rock era lo mío. A Paul le encanta el heavy metal –Iron Maiden y cosas así- y vale realmente la pena para las canciones más rápidas y salvajes.

El Reverendo y Jimbo

Muchas de las letras del Reverendo son una celebración de sexo, drogas, alcohol y coches. ¿Crees que eso concentra todo el sentido de la historia del rock ‘n’ roll, incluso desde que el blues era considerado música del diablo?

Bueno, no somos los primeros en hacer eso y esos temas tienden a ir de la mano con el rock ‘n’ roll pero somos mucho más tranquilos en casa que en la carretera. Es también parte del personaje y de estar en un escenario de rock ‘n’ roll. La gente espera ciertas cosas de ti. Funciona de esa manera pero cuando estoy en casa llevo a mis niños al colegio. Pero, ya sabes, hay algo de verdad en cada canción de Reverend Horton Heat y cada uno elige lo que cree que es verdadero.

Muchos artistas han señalado diferencias entre tocar en Estados Unidos y hacerlo en Europa. ¿Qué diferencias ves, especialmente en España?

Sabes, a los jóvenes les gusta el rock ‘n’ roll en todo el mundo. Somos más conocidos en Estados Unidos así que supongo que viene más gente a vernos. Pero, cada vez que tocamos en España, tenemos más público y están igual de contentos que allí. A todos les gusta el rock ‘n’ roll, es universal. Una cara sonriente es una cara sonriente en el público y cuánto más se involucra el público, más nos involucramos nosotros.

En Laughin’ and Cryin’ habéis grabado There’s a little bit of everything in Texas (Ernest Tubb) y las referencias a vuestro estado son habituales. El año que viene estaré en Austin, ¿nos podrías contar cómo es la tradición musical de Texas?

Enhorabuena, te encantará. Supongo que siempre le han puesto algo al agua que nos ha hecho tener grandes guitarristas. Stevie Ray Vaughan, Reverend Horton Heat… Hay muchos guitarristas, mucha música en directo y muchos sitios dónde emborracharse. En verano puedes disfrutar del río y el agua fresca y un campo con colinas precioso. Tienes naturaleza y música al mismo tiempo y eso hace que Austin sea el lugar perfecto para vivir.

Jimbo Wallace con su contrabajo en llamas

Si hacemos un repaso al rockabilly, notamos que es una mezcla de muchos estilos. Normalmente se habla de rock y country, incluso de blues, pero ¿cuánto jazz hay en la música country?

No creo que haya demasiado jazz en el country pero parece que incorporamos algo. Chet Atkins desde luego…muchos guitarristas tienen la capacidad de hacerlo. Me encanta el lado jazz de todo ello. El Reverendo lo hace a la perfección porque tenemos tantos cambios de dinámica en nuestra música que podemos ir de rápido a lento. Está todo en nuestras manos, no dependemos de ese sonido para calmar los temas y hacerlo jazz pero me encanta el swing del jazz. Me gusta escuchar swing, jazz, rock ‘n’ roll, rockabilly o psychobilly, como quieras llamarlo… nunca nos habíamos considerado psychobilly aunque tengamos unas cuantas canciones que sí lo son.

La música country ha sido dividida en muchos subgéneros. El más reciente es alternative-country. ¿Qué piensas de tantos nombres y de este estilo concreto?

Me gusta el alternative-country. Creo que mi favorito ahora mismo es Dale Watson. No sé si es muy conocido aquí. Nosotros lo llamamos Honky-tonk y me encanta porque es auténtica música de bar -para beber cerveza-, no como el country refinado de Nashville. Es auténtico country.

¿Qué te parecen grupos como Wilco y Drive-by Truckers que están llevando parte del country por todo el mundo?

Bueno, ellos tampoco son los primeros en hacer eso. En una gira llevamos a un grupo llamado Nashville Pussy y el cantante tiene otro grupo, Nine Pound Hammer. También me encantan ese tipo de cosas. Todo tiene la influencia del country pero es un poco más agresivo. Me gusta la agresividad de coger el country y llevarlo a otro nivel.

Por último, conocemos a Freddy King y a The Cramps así que, ¿podrías decirnos algunos grupos poco conocidos –al menos internacionalmente- que hayan influido en vuestra música?

De compañeros contemporáneos me encanta Wayne “The Train” Hancock. Es fantástico y está muy marcado por la influencia de Hank Williams. Por supuesto, también me gusta el punk-rock pero soy de la vieja escuela. En el coche llevo puesta la emisora Oldies; Led Zeppelin, Creedence Clearwater Revival y cosas así. No tengo oportunidad de escuchar mucha música nueva salvo las bandas que conozco y me dan sus discos. Hay tantos grupos fantásticos ahí fuera que no conocemos…

Entrevista realizada el 7/04/2010

The Reverend Horton Heat

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“Road Song”: Me & Bobby McGee

Originalmente compuesta por Kris Kristofferson y publicada en su primer disco, Kristofferson (1970), Me & Bobby McGee es una de esas canciones interpretadas por multitud de artistas y que han terminado convirtiéndose en una canción popular. A mitad camino entre el country y el rock, Me & Bobby McGee se ajusta al imaginario americano del viaje y la libertad. Una buena y clásica historia de country contada a través de los lugares recorridos por carretera.

El éxito de Me & Bobby McGee llegó con la publicación de Pearl (1971). La versión que Janis Joplin hizo de la canción marcó las diferencias por su increíble forma de cantar y el disco en su conjunto se vio encumbrado comercialmente por la muerte de Janis antes de terminar el disco. Janis logró encontrar ese punto intermedio entre rock y country al que añadió también su forma bluesera de cantar. El éxito de Pearl y de Me & Bobby McGee hizo que el propio Kristofferson rebautizara su primer disco con una reedición titulada Me & Bobby McGee.

Aunque Janis Joplin le imprimió su estilo característico, la mayoría de versiones de la canción son directamente canciones de country. La narración de historias tan propia del género hizo que la interpretaran con chulería tanto Johnny Cash como Waylon Jennings y Willie Nelson además de Chet Atkins con su versión instrumental. Johnny Cash la interpretó de varias maneras pero en esta versión destaca, además de la presencia del hombre de negro, el walking bass bluesero que se desata al minuto de canción y que la convierte inequívocamente en rock ‘n’ roll. La versión de Waylon Jennings es un country más ortodoxo con sonido de lap-steel, el personal chicken picking de Waylon con su telecaster y reminiscencias del traqueteo del tren. Los principios en común de todos ellos y su calidad de forajidos y de personas al margen de la ley -proclamada con la etiqueta de The Outlaws– hizo que la interpretaran conjuntamente Kris Kristofferson, Johnny Cash, Willie Nelson y Waylon Jennings con su supergrupo The Highwaymen.

Pero las versiones de Me & Bobby McGee van más allá de la pertenencia a un estilo concreto. Jerry Lee Lewis la convirtió en un piano-boogie salvaje, Grateful  Dead la llevó a su terreno, Joan Baez la interpretó con una orquesta sinfónica y Roger Miller fue el primero en grabarla.

Loquillo también quiso darse el gusto cantandola en su disco Compañeros de Viaje con la solvente adaptación de su amigo Gabriel Sopeña.

Por último, pensamos que no sería justo no incluir la versión que Pink hizo en sus sesiones AOL con la única ayuda de un guitarrista. Su forma de cantarla, obviamente marcada por la versión de Janis Joplin, combina delicadeza y potencia con saber hacer y da como resultado una buena versión que sorprenderá a todos aquellos que -como nosotros- no conocíamos esta parte de Pink.

Descarga Kris Kristofferson – 16 Biggest Hits

Descarga Janis Joplin – Pearl (clave: http://soydelmonton.com)

Acordes Me & Bobby McGee




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