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21
Mar
11

Young, Zandt y Hood: una aproximación al sur norteamericano

En 1970 el canadiense Neil Young publicó la canción “Southern Man” en su disco “Afer the Gold Rush” (Reprise, 1970). A través de la figura de un hombre sureño, aquella canción relataba las condiciones de racismo del sur americano desde los tiempos de la esclavitud pasando por los linchamientos y quemas para, finalmente, preguntar -en el contexto de la lucha por los derechos civiles- cuánto más. Mezcla de ira e incertidumbre, en “Southern Man” Neil recrea parte de la imaginería más dura para terminar aunando una serie de metáforas visuales en la cabeza del que escucha. “Ví algodón / y ví negro / Altas mansiones blancas / y pequeñas chabolas / Hombre del sur / cuando les pagarás? / Escuché gritos / y el sonido de los látigos / ¿Cuánto más? ¿Cuánto más?”

Dos años más tarde, Neil volvía a retratar el sur, esta vez en la canción “Alabama”, incluida en su album “Harvest” (Reprise, 1972). Alabama fue el estado en el que Rosa Parks se negó a ceder su asiento en el autobús, el que vio como el posterior boicot contra el transporte se convertía en un pequeño triunfo para los afroamericanos, el estado en que cuatro niñas murieron en el bombardeo de una iglesia a manos del Ku Klux Klan (acontecimiento que también contaron Coltrane (“Alabama”) y Nina Simone (Mississippi Goddam)) y uno de los sitios más reacios a acatar el proceso de integración racial. Neil Young habla del peso que Alabama lleva sobre sus hombros y recurre a la metáfora (“Tu Cadillac tiene una rueda en la cuneta y otra en la pista”) para describir un momento de cambio. “¿Qué estás haciendo Alabama? / Tienes al resto de los EE.UU. para ayudarte / ¿Qué está pasando?”, concluía Neil.

Estos dos temas de Young  fueron el punto de partida para uno de los grandes clásicos del rock ‘n’ roll, “Sweet Home Alabama”, incluida en “Second Helping”, segundo álbum de Lynyrd Skynrd. En ella, el grupo originario de Jacksonville, Florida convertía a Alabama en su “dulce hogar”, sacando a relucir el orgullo sureño. Lynyrd Skynyrd dejó un par de recados para Neil Young (“Well I heard Mr. Young sing about her / Well I heard ole Neil put her down / Well I heard I hope Neil Young will remember / A southern man don’t need him around anyhow”), de quien, por otra parte, eran grandes seguidores. Aunque a menudo fue  malinterpretada e incluso apropiada por parte de sectores reaccionarios, el relato que Lynyrd Skynyrd  hizo del sur venía a decir que Alabama, esa tierra soleada de cielo azul, no debía simplemente quedar estigmatizada como racista. “Sweet Home Alabama” es sobre todo una canción sobre la identidad y la dualidad entre norte y sur.

Después de la estrofa dedicada a Neil Young, la canción hace referencia a otros elementos políticos, sociales  y musicales del momento. Primero introduce Birminghan, localidad donde, el quince de septiembre de 1963, tuvo lugar el comentado bombardeo de una iglesia baptista en el que murieron cuatro niñas. De acuerdo con la canción, “en Birmingham quieren al gobernador” (George Wallace) y ellos hicieron lo que pudieron -por cambiar la situación, se entiende. La estrofa continúa con una referencia al caso Watergate, la parte más espinosa y recriminada al grupo. “Ahora el Watergate no me molesta / ¿te molesta a ti tu conciencia? / Di la verdad”. En la última estrofa aparece el célebre estudio Muscle Shoals Sound Studio (situado en Muscle Shoals, Alabama) y los Swampers (Jimmy Johnson, guitarra; Barry Becket, teclado; David Hood, bajo; Roger Hawkins, batería), grupo que acompañó a artistas como Wilson Pickett, Aretha Franklin o las Staple Singers entre otros.

La historia de Neil Young y Lynyrd quedó perfectamente relatada en la canción “Ronnie and Neil” de Drive-By Truckers, incluida en su gran “Southern Rock Opera” (Lost Highway, 2002). Los Truckers ordenan acontecimientos y hablan del racismo en Alabama -incluyendo el caso de la iglesia de Birmingham-, de Wilson Pickett y Aretha Franklin grabando en Muscle Shoals y de la verdad de las canciones de Neil Young para completar una canción en la que Ronnie Van Zandt -vocalista de Lynyrd Sknyrd- y Neil Young (que mantuvieron una relación de respeto y admiración) quedan unidos por su autenticidad. Las referencias a Alabama continuan con los temas “Birmingham” (“ningún hombre debería sentir que no pertenece a Birmingham”), “The Three Great Alabama Icons” y “Wallace”. En ellas Patterson Hood -hijo de David Hood, bajista de los Swampers- habla y canta con su habitual compromiso sobre otra parte de la historia de Birmingham, sobre su idolatrado Ronnie Van Zandt y sobre el desafortunadamente destacado gobernador de Alabama George Wallace. El análisis que merece la obra entera “Southern Rock Opera” lo dejamos para más hacia adelante.

30
Abr
10

“Hay algo de verdad en cada canción de Reverend Horton Heat”

Interview Reverend Horton Heat (original version) (7th of April, 2010)

Entrevista Reverend Horton Heat

Hablamos con Jimbo Wallace, el potente contrabajista de Reverend Horton Heat, aprovechando la primera visita del grupo a Valencia. Jimbo nos atiende al pie del escenario minutos antes de empezar el concierto. Comentamos su último trabajo, Laughin’ and Cryin’, además de repasar sus señas de identidad, su amada tejas y el estado del country.

Josep con Jimbo Wallace

Desde su debut Smoke ‘em If You Got ‘em en el 91, la trayectoria de Reverend Horton Heat se ha caracterizado por la combinación independiente de géneros aparentemente distantes como el rockabilly y el punk. Partiendo de una base de country enraizada en las historias al margen de la ley del Outlaw Country, el grupo agarra la tradición y la utiliza a su gusto; con delicadeza o a sacudidas, sin ánimo de repetir y con capacidad para darle vida autónoma. De la fantástica experiencia de su concierto, destaca –entre tantas cosas- su unión y destreza instrumental capaz de controlar los tiempos con maestría. Por si todo eso no fuera suficiente, Jimbo Wallace nos habla con sencillez sobre historias de rock, referencias pasadas y compañeros de viaje.

Habitualmente, los grupos de psychobilly se han centrado en la parte punk del rockabilly. En vuestro caso, habéis combinado el sonido del genuino rockabilly con el punk de una manera poco tradicional. ¿Cuál fue el enfoque en vuestro último disco, Laughin’ and Cryin’?

El Reverendo tenía muchas canciones de country ya escritas y necesitábamos grabarlas para un disco así que dijimos: “estas canciones son muy buenas, vamos a hacerlo.” Dijo que nuestro siguiente disco sería más de rock ‘n’ roll pero para este teníamos varias canciones que había que grabar. Eso siempre ha sido una de las cosas especiales de Reverend Horton Heat porque podemos calmar los temas y hacer canciones románticas y luego podemos hacer rock ‘n’ roll, punk, punkabilly o rockabilly. Todo viene del conjunto: distintos estilos, pasión por la música y distintos grupos. Yo soy un fan de las canciones románticas y al Reverendo  le gusta Johnny Burnette y Jerry Lee Lewis. Crecí escuchando los discos de Buddy Holly y Elvis Presley de mi padre. Pero cuando era adolescente el punk rock era lo mío. A Paul le encanta el heavy metal –Iron Maiden y cosas así- y vale realmente la pena para las canciones más rápidas y salvajes.

El Reverendo y Jimbo

Muchas de las letras del Reverendo son una celebración de sexo, drogas, alcohol y coches. ¿Crees que eso concentra todo el sentido de la historia del rock ‘n’ roll, incluso desde que el blues era considerado música del diablo?

Bueno, no somos los primeros en hacer eso y esos temas tienden a ir de la mano con el rock ‘n’ roll pero somos mucho más tranquilos en casa que en la carretera. Es también parte del personaje y de estar en un escenario de rock ‘n’ roll. La gente espera ciertas cosas de ti. Funciona de esa manera pero cuando estoy en casa llevo a mis niños al colegio. Pero, ya sabes, hay algo de verdad en cada canción de Reverend Horton Heat y cada uno elige lo que cree que es verdadero.

Muchos artistas han señalado diferencias entre tocar en Estados Unidos y hacerlo en Europa. ¿Qué diferencias ves, especialmente en España?

Sabes, a los jóvenes les gusta el rock ‘n’ roll en todo el mundo. Somos más conocidos en Estados Unidos así que supongo que viene más gente a vernos. Pero, cada vez que tocamos en España, tenemos más público y están igual de contentos que allí. A todos les gusta el rock ‘n’ roll, es universal. Una cara sonriente es una cara sonriente en el público y cuánto más se involucra el público, más nos involucramos nosotros.

En Laughin’ and Cryin’ habéis grabado There’s a little bit of everything in Texas (Ernest Tubb) y las referencias a vuestro estado son habituales. El año que viene estaré en Austin, ¿nos podrías contar cómo es la tradición musical de Texas?

Enhorabuena, te encantará. Supongo que siempre le han puesto algo al agua que nos ha hecho tener grandes guitarristas. Stevie Ray Vaughan, Reverend Horton Heat… Hay muchos guitarristas, mucha música en directo y muchos sitios dónde emborracharse. En verano puedes disfrutar del río y el agua fresca y un campo con colinas precioso. Tienes naturaleza y música al mismo tiempo y eso hace que Austin sea el lugar perfecto para vivir.

Jimbo Wallace con su contrabajo en llamas

Si hacemos un repaso al rockabilly, notamos que es una mezcla de muchos estilos. Normalmente se habla de rock y country, incluso de blues, pero ¿cuánto jazz hay en la música country?

No creo que haya demasiado jazz en el country pero parece que incorporamos algo. Chet Atkins desde luego…muchos guitarristas tienen la capacidad de hacerlo. Me encanta el lado jazz de todo ello. El Reverendo lo hace a la perfección porque tenemos tantos cambios de dinámica en nuestra música que podemos ir de rápido a lento. Está todo en nuestras manos, no dependemos de ese sonido para calmar los temas y hacerlo jazz pero me encanta el swing del jazz. Me gusta escuchar swing, jazz, rock ‘n’ roll, rockabilly o psychobilly, como quieras llamarlo… nunca nos habíamos considerado psychobilly aunque tengamos unas cuantas canciones que sí lo son.

La música country ha sido dividida en muchos subgéneros. El más reciente es alternative-country. ¿Qué piensas de tantos nombres y de este estilo concreto?

Me gusta el alternative-country. Creo que mi favorito ahora mismo es Dale Watson. No sé si es muy conocido aquí. Nosotros lo llamamos Honky-tonk y me encanta porque es auténtica música de bar -para beber cerveza-, no como el country refinado de Nashville. Es auténtico country.

¿Qué te parecen grupos como Wilco y Drive-by Truckers que están llevando parte del country por todo el mundo?

Bueno, ellos tampoco son los primeros en hacer eso. En una gira llevamos a un grupo llamado Nashville Pussy y el cantante tiene otro grupo, Nine Pound Hammer. También me encantan ese tipo de cosas. Todo tiene la influencia del country pero es un poco más agresivo. Me gusta la agresividad de coger el country y llevarlo a otro nivel.

Por último, conocemos a Freddy King y a The Cramps así que, ¿podrías decirnos algunos grupos poco conocidos –al menos internacionalmente- que hayan influido en vuestra música?

De compañeros contemporáneos me encanta Wayne “The Train” Hancock. Es fantástico y está muy marcado por la influencia de Hank Williams. Por supuesto, también me gusta el punk-rock pero soy de la vieja escuela. En el coche llevo puesta la emisora Oldies; Led Zeppelin, Creedence Clearwater Revival y cosas así. No tengo oportunidad de escuchar mucha música nueva salvo las bandas que conozco y me dan sus discos. Hay tantos grupos fantásticos ahí fuera que no conocemos…

Entrevista realizada el 7/04/2010

The Reverend Horton Heat

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