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12
Oct
09

Músicos en las calles

La omnipresencia de la música ha hecho que estemos tan acostumbrados a ella que hay situaciones en la que ignoramos, o la detestamos, o querríamos un poco de silencio pero hay otras en las que la música irrumpe en la cotidianeidad con fuerza para conmovernos y quedarse grabada en nuestra memoria. Durante nuestra estancia en Berlín este verano, tuvimos la oportunidad de grabar a tres músicos que tocaban jazz en Hackescher Markt. Con una formación de trio -saxo, guitarra y batería (o caja)- tocaron varios clásicos como Summertime (Gershwin) o So What (Miles Davis). Los tres eran grandes músicos i formaban parte de la enorme cantidad de músicos anónimos que circulan por el mundo y que intentan ganar unas monedas por la calle haciendo lo que más les gusta.

Al colgar los vídeos, descubrimos que hay una grandísima cantidad de grabaciones de músicos tocando en las calles de todo el mundo.  Aunque es imposible poder seleccionar una muestra justa de todo lo que hemos visto, os dejamos con dos de los vídeos que más nos han gustado. El primero es de un hombre en Chicago cantando y tocando un blues con la armónica sin más acompañamiento que el chasquido de sus dedos. Además, vemos que se le unen unos amigos que llevan el ritmo. Pensamos que este vídeo remite directamente a las raíces del blues cuando se contaban historias tristes con la técnica de llamada y respuesta entre la voz y la harmónica. En efecto, nos acordamos de Sonny Boy Williamson II y John Lee Hooker.

El segundo va en la misma línea pero además de harmónica y voz también hay guitarra. Grandpa Elliot, un músico callejero célebre de Nueva Orleans, entona su blues con la ayuda de un guitarrista mucho más joven que él.

Grandpa Elliot nos conduce al proyecto Playing for Change, un “movimiento multimedia creado para inspirar, conectar y conseguir la paz en el mundo a través de la música.” Se trata de una iniciativa de Mark Johnson quién pensó en juntar a músicos callejeros de todo el mundo a través de una canción que todos conocieran. La canción elegida fue Stand By Me de Ben E.King. Una canción para llegar a convertirse en un clásico tuvo su propia historia. Curiosamente, Ben E.King compuso la canción junto al tándem Lieber-Stoller para el grupo The Drifters pero no quedaron demasiado impresionados y al poco tiempo uno de sus componentes murió. Ben E.King afirmó que nunca pensó en grabarla pero tras la grabación de Spanish Harlem, el productor le preguntó por material nuevo y King aprovechó para cantar el tema por el que es conocido.

En cualquier caso, el proyecto de Playing for Change nació en Santa Mónica (California). Allí Mark Johnson vio a Roger Ridley, un músico callejero que estaba cantando Stand by me. Mark le preguntó si podía volver con un equipo de sonido y grabarle a lo que Roger accedió.  Johnson grabó un documental junto a Jonathan Walls sobre los músicos callejeros de EE.UU. que fue presentado en el Festival de Sundance en el 2003. El proyecto continuó en el 2008 con Playing for Change: Peace Through Music. De ese documental os dejamos con varias canciones. Primero la versión de Stand By Me interpretada, gracias a un equipo de grabación móvil, por músicos de todo el mundo con un resultado magnífico porque todos ellos viven la música y no la entienden como una mercancía. También las versiones de Bob Marley: One Love y War/No more trouble donde lo que más destaca es ver a los africanos -aquellos para los que Marley quería unidad- cantar sus canciones. Participan también Manu Chao y Bono aunque sabemos que algunos se apuntan a todo y que quizás se necesitan estrellas para llamar más la atención. Nos quedamos con los anónimos…





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